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[75译]包裹大王起伏录(中篇)

前言:本文由chenly75翻译自Triangle Management Services主席Paul Jackson所撰写的“The rise and rise of the integrators”三部曲的第二部。讲述了当今规模达数十亿美元的全球快递行业如何从战后的澳大利亚逐步形成并发展壮大的历程。原文刊登在国际知名物流业门户网站:Post&Parcel,地址:http://postandparcel.info/31249/in-depth/the-rise-and-rise-of-the-integrators-part-ii/欢迎转载,但必须注明出处,谢谢!


一、新机遇

1980年,TNT认为在欧洲范围内能确保其门对门快递业务优势的方法是拥有众多的代理商,因此有大批欧洲货运公司得到了TNT的授权。然而这种打着“Europfast”的旗号发展起来的理念,因缺乏必要的“封闭环节”,严重拖累了TNT的欧洲业务。

此前一年,TNT在澳洲隔夜快递业务领域的最强劲对手——IPEC也开始在欧洲发展。IPEC最初仅有两名专职员工,即副主席Hugh O’Neill(后为Lord Rathcavan)和他的助手Mark Thatcher。O’Neill的职责比较简单——把IPEC Europe建设成为一家欧洲范围内专业提供门对门快速货运服务的公司。经研究,他与Sayer Transport Group接洽,最终双方签订了协议——由IPEC收购Sayer,作为交换条件Ian Sayer加入了IPEC Europe的董事会。

CY9 (AU) CY102SA (ROW) DAF IPEC Freighter, 1987, Made in Macau. Picture by chenly75.

此时的Sayer已找到一家总部位于荷兰的运输公司Gelders Spetra,该公司拥有约50个货站,其中有一个位于英国中部地区北安普敦的海关分拣场,可通达全欧洲。尽管Gelders Spetra采用“慢速”的集团运输模式,但Sayer认为经过细心打理和培训,还是能升级到快递服务的。

1979年11月,Sayer Group和Gelders Spetra合并成为IPEC Europe。总部从澳洲把Gordon Barton调来主管欧洲业务。该公司得到了迅速发展,首次在欧洲建立了“中心辐射体系”,其核心位于荷兰的阿纳姆(Arnhem)。积极的市场营销策略证明了IPEC的价值,该公司的利润持续增长,与此相伴的是公司迅速拓展到其它欧洲重点地区,如意大利和斯堪的纳维亚半岛。期间Barton还决定收购Skypak。这是一家国际空运公司,其办公室大多设在澳洲和远东地区。随着1981年的收购交易顺利完成,Skypak在IPEC旗下的迅速扩张,使其一跃成为世界第二大快递公司。

正当IPEC陶醉在成功的喜悦中时,1981年底,IPEC Europe开始受到经济衰退的影响。这场席卷全球的经济危机直到1982年11月才有所缓和。屋漏偏逢连夜雨,IPEC在澳洲的母公司IPEC Holdings因发展过快,感到了前所未有的压力。为了支撑在澳大利亚的赌场和夜总会生意,IPEC Holdings的现金告急,于是败家的高管们只能被迫出售赢利的Skypak。此时,TNTDHL都表现出浓厚的兴趣,最终Skypak于1983年1月被TNT收购。(chenly75:这与当年英国莱斯尼火柴盒被迫出售给香港环球的情形简直如出一辙。

MB148 VOLVO Box Truck – TNT, 1988, Made in Macau. Picture by chenly75.

尽管IPEC Europe的收支勉强持平,但其母公司IPEC Holdings却不能为其提供更多的现金支持。当时,荷兰皇家航空KLM想收购IPEC Europe的部分股权。然而TNT也来搅局,由于其高管Abeles无与伦比的谈判技巧,最终使其本人和TNT在墙头挂上了又一枚奖牌。这次的收购使TNT真正建立起了全欧洲的公路运输帝国,同时也成为整个快递行业的领导者。

CY25 DAF Box Truck TNT-IPEC, 1988, Made in Macau. Picture by chenly75.

chenly75:火柴盒的TNT套装是在1988年左右发行的,这与上述并购交易时间吻合,因此火柴盒的TNT涂装上同时还标有IPEC的文字图标,也是这一特定历史时期的产物,此后IPEC的商标被彻底遗忘,淹没在了快递行业的滚滚洪流之中。


二、争奇斗艳

到了1980年代中期,许多行业内和即将开业的快递公司或犹豫不决或准备试水。但没人知道如何在不受伤害的前提下提供全球快递服务,结果许多公司或多或少地遭受了损失。

之前由于看到IPEC Europe取得的成功,许多航空公司都曾跃跃欲试,想提供欧洲境内的门对门服务。然而他们都失败了,原因是他们全都缺乏资金,而且过度依赖那些货运转发公司。事实上许多货运转发公司对持续增长的快递市场缺乏兴趣,他们的老板甚至认为那根本维持不了多久。英航的快鸟(Speedbird);荷兰皇家航空KLM与荷兰Vendex公司组建的合营公司XP,由一名年轻的企业家Jaap Mulders领导;Aer Lingus 加盟Securicor(英国安保押运公司)试图采取聪明的运营方式(至少在理论上如此)——飞机在白天载客,夜里载货,然而从未真正实施过;斯堪的纳维亚航空(SAS)与Air de Cologne合作;Guiness PeatEuropean Expedite合作,以及其它的一些公司也都没能幸免。

Matchbox MC-17 British Airways Gift Set, 1990, Made in Thailand. Picture by chenly75.
Matchbox Convoy and Basics – XP series, 1988-1990, Made in Macau. Picture by chenly75.

至于那些因不想错失良机而蠢蠢欲动的欧洲航空货代公司,多少也因自己的失误而遭受了打击。其中就包括当时行业内的两大巨头PandairAEI,他们最终都成了DHL的子公司。其它不知所措的美国货运转发公司,如Emery虽也曾雄心勃勃地收购了Purolator,初步并建立起次日到达的航空网络,但最终也难逃被UPS收购的厄运。

TC56 Purolator Filters Team Convoy Set, 1991, Made in Thailand. Picture by chenly75.

1984年,DHL在全欧洲拥有约130个办事处,提供国际快递业务。文件和包裹是其最主要的经营项目。包裹平均三天送达。大部分办事处都独立运营。它们有许多网点,却没有一个货运中心。

DHL的英国代理商Elan主要在英国和德国发展以抗衡TNT的公路网络(偶尔也使用DHL不曾使用的货机)。然而Elan从未满足DHL的“门对门”业务需求,最终这家代理商被出售,没多久彻底从行业中消失。

此时,DHL聘请了已从TNT退休的Ian Sayer作为其欧洲业务顾问。他建议实施整合的空陆中心体系,使DHL能真正满足欧洲境内快递包裹市场需求,同时提高文件递送服务水平。

CY115 Ford Aeromax Asada Box Truck, 2006, Made in China. Picture by chenly75.

起初Sayer调研了卢森堡空港作为货运中心的可行性,然而当地政府的法规似乎并不欢迎他们。而与之毗邻的比利时政府却对Sayer的项目非常感兴趣,还建议DHL选址扎芬特姆(Zaventem)机场作为货运中心。DHL的布鲁塞尔中心于1985年开业,直到2008年才迁往德国的莱比锡


三、无尽轮回

1985年在美国同样发生了一场躁动。那时的FedEx首次开通了跨大西洋线路,将业务延伸到了布鲁塞尔。(chenly75:还真是英雄所见略同!)FedEx还收购了一家英国的转运公司Lex Wilkinson,但该公司的运营理念与FedEx格格不入,很难为其提供必要的平台支撑。

CY27 Mack CH600 Box Truck – FedEx, 1996, Made in China. Picture by chenly75.

FedEx继续在欧洲收购其它货运公司,然而却无法将其转变成为一体化并有活力的快递公司。到了1990年代初,FedEx放弃并关闭了自己的欧洲业务,直到2010年前才通过收购英国的ANC公司重返欧洲快递行业。而FedEx是否会在欧洲继续收购更多的公司或分支机构仍然是个未知数。最终FedEx可能经营一个全欧洲的卡车运输网络,如此买下TNT则是一条捷径。

MB371 Ford Box Truck – FedEx, 1999, Made in China. Picture by chenly75.

1985年UPS也决定进入欧洲市场。起初,UPS与许多空运代理商设立了合营公司,例如由Tony Keating领导的Atlas Air。这些合营公司往往无法与UPS的发展理念相契合,在其后进行的多轮收购交易中倒是成就了好几位百万富翁。

UPS收购了英国知名的空运公司IML,该公司由Andrew Walters领导,在非洲表现不俗。1990年代,UPS又收购了Seabourne Express快运公司,该公司由Clive Bourne(1942-2007)于1962年创立,与当初的Sayer极其相似,1970年代在除英国和欧洲大陆以外的地区提供比空运更便捷的快递服务。

MB741 Volkswagen Caddy, 2009, Made in Thailand. Picture by chenly75.

世界上还有形形色色的其它快递公司,曾经效仿DHL的模式,建立起了自己的网络。由Masaaki Abe领导的OCSOverseas Courier Service海外快递服务公司”)就是个很好的例子。这是一家由《朝日新闻》和其它日本报刊合办的快运公司,其设立的目的就是将日文报刊运送到世界各地,无形中推高了日语的影响力,如今这家公司仍然健在。此外还有一家被称为World Courier的公司,由Jim Burger领导,目前也活得较为滋润。

Matchbox Ford Transit – Overseas Courier Service (OCS), 1988, Made in China. Picture by chenly75.

后记:

原文中提到了国外许多快递公司的名称,在1988-1990年间,火柴盒曾制作过XP快运涂装。本文就是在搜索这家公司的历史资料时被发现的。出于好奇,小编追根溯源,将文章的上篇和下篇一齐找来翻译了一遍。为了更好地展现内容,还不远万里托友人从澳洲和英国采购了相关的火柴盒产品。另外原文中也提到了英航,虽然只是一笔带过,但碰巧某宝有售火柴盒套装,于是也一网打尽。

如今对我而言,编号党与涂装党已不再是对不可调和的矛盾,在模型收藏的过程中,两者更多地处于“你中有我”的境地。编号党着重完成“点”的收集,而涂装党则在更广泛的“面”上作文章,两者相辅相成,构建起更完美的收藏……

Matchbox TC-4 Cargo Set – XP, 1990, Made in Macau. Picture by chenly75.
MB148, VOLVO Box Truck – XP, 1989, Made in China. Picture by chenly75.
MB165, Ford Transit – XP (LH), 1988, Made in China. Picture by chenly75.
MB165, Ford Transit – XP (RH), 1988, Made in China. Picture by chenly75.
MB203, Grand Prix Racing Car – XP, 1994, Made in Thailand. Picture by chenly75.

历史的漂流瓶将再次稍作停留,下一篇里,我们将了解到包裹大王们更多有趣的故事,并且发掘更多与之相关的火柴盒产品,敬请关注。

公众号用户点击“阅读原文”,可获得英文版原文链接。感谢各位的陪伴。

[75译]包裹大王起伏录(上篇)

前言:在研究模型涂装的背景信息时,往往需要通过科学上网查阅许多国外的资料。本文就是在不经意间找到的,原本仅仅为了解某个产品的涂装含义,却发现文中讲述了一段鲜为人知的故事,而串起整个故事的线索竟然可以用到火柴盒的产品。这种奇妙的现象,促使我将整篇文章翻译出来,与各位车迷分享。

本文由chenly75翻译自Triangle Management Services主席Paul Jackson所撰写的“The rise and rise of the integrators”三部曲的第一部。讲述了当今规模达数十亿美元的全球快递行业如何从战后的澳大利亚逐步形成并发展壮大的历程。原文刊登在国际知名物流业门户网站:Post&Parcel,地址:http://postandparcel.info/31168/in-depth/the-rise-and-rise-of-the-integrators-2/欢迎转载,但必须注明出处,谢谢!


一、发迹

1946年的澳大利亚,Ken Thomas和一些合伙人共同组建了TNT运输公司(Thomas Nationwide Transport,托马斯全国运输公司),提供快速的州际递送服务。1950年匈牙利难民Peter Abeles(后被称为彼得爵士Sir Peter,1924—1999年)与合伙人George Rockey共同成立了Alltrans运输公司,该公司于1967年并入TNT公司,Peter Abeles从此成为TNT公司的首席执行官。

Matchbox TC4 Cargo Set – TNT, 1988, Made in Macau. Picture by chenly75.

1953年,另一位澳大利亚人Gordon Barton(1929年-2005年)成立了自己的运输公司Ivory-Barton公司。之后他加盟了由自己大学时代的同窗Greg Farrell创建的Rex Trucking Company(雷克斯卡车公司),并于1962年收购了当时规模更大且更知名的Interstate Parcels Express Company 公司(跨州包裹快递公司,简称IPEC)。

Matchbox CY9 (AU only) DAF IPEC Freighter, 1987, Made in Macau. Picture by chenly75.

1970年代初,IPEC和TNT公司都成为了业界的巨头,他们有效运用各种运输方式包括采用飞机来实现全澳洲境内的隔夜门对门投递服务。与此同时,在世界的另一端,一家新兴的公司正在崛起:1969年由美国加州的Adrian DalseyLarry HillbloomRobert Lyn共同组建的国际航空快运公司DHL将诸如海运提单等文件通过客运航班超额的行李方式从旧金山运送到檀香山:搭载邮递模式应运而生。这种业务本不可能产生,若不是很好地利用了监管漏洞(之后有越来越多的漏洞被曝光)。当时的规则允许一个国际承运人(类似Pan Am泛美航空这样的公司)在美国国内航线上搭载几乎无限制的行李。例如允许一个送件人在一个航班上搭载1000公斤的邮件。Hillbloom招募了二级代理商,包括Bill RobinsonJack AtwoodKen Sato以及Po Chung,通过他们很快将业务从檀香山拓展到关岛,之后于1972年到达亚洲,1973年进入澳洲,1974年到达欧洲,1977年进入拉美,1978年拓展到中东和非洲,1983年又开进了曾经的东方阵营核心苏联,最终于1986年成功登陆了中国。

Matchbox SB62 DHL Airliner, 2012, Made in China. Picture by chenly75.

Hillbloom的愿景在形成伊始就是全球化的:在关键的贸易市场快速建立揽收和投递点以大规模处理不征税的文件寄送业务,通过这些网络节点大大提高业务量。但他需要专职的门店经理而不仅仅依靠代理商。一个名叫Dave Allen的英国人非常聪明,他从悉尼的澳洲足球俱乐部里招募到了一大批精力充沛,且能覆盖全球的冒险家和企业家。

Matchbox CY5 (AU) / CY104B (ROW) Scania AFL Truck – Collingwood Magpies, 1997, Made in China. Picture by chenly75.

1972年,正为自己寻找机会、游走在澳洲街头寻找工作,曾当过监控设备销售员、出租车司机和酒保的Allen被自己的企业家朋友John Callan介绍进了DHL。Allen,这位曾经的出租车司机,在悉尼送出了第一份快递。

桌对桌的文件递送业务发展非常迅猛,因其提供了完全超越普通邮政的服务。Allen领导DHL进入了欧洲、中东和非洲,同时他还当上了DHL英国公司的主席。1979年以后DHL的业务呈爆炸式增长,尤其当公司收购了另一强大的竞争者Calico Air Courier公司之后。这是一家由Callan独立运营的航空运输公司,在中东地区拥有强大的网络。在1980年代发展中国家市场的巨大推动下,DHL成为几乎无可匹敌的全球最大物流公司。

此时,DHL总是面临现金荒——没有风险资本赞助,而自己也从不向外举债。直到很后来,DHL才考虑寻找投资伙伴。

Matchbox SB52 DHL Transporter Plane, 2006, Made in China. Picture by chenly75.

二、比肩同行

1971年另一家公司悄然兴起,这次发生在美国的阿肯色州小石城。这年的6月18日,依靠从Rothschild获得的400万美元继承权融资和9,100万美元风险投资,退伍老兵Fred Smith创立了Federal Express(联邦快递,如今简称FedEx),成为当时最大规模的融资交易。

Matchbox CY3 Peterbilt Federal Express, 1984, Made in Macau, Picture by chenly75.

Smith致力于发展一种集成的空—陆运输体系,此前还没有人尝试过。他把银行票据交换所的概念运用到了运输领域。交换所里遍布着各联邦银行的代理,他们把各自的票据汇总到一个中心进行交换,这就是联邦快递的运作模式。

耶鲁毕业的Smith是继Hillbloom、Barton以及Abeles之后真正的行业先驱,他对当时曾被指非常疯狂的“中心-集散系统” 理念深信不疑,并认为这将有助于在美国全境实现隔夜货物运输,而不是客运。

之前位于荷兰斯希普霍尔的KLM(Koninklijke Luchtvaart Maatschappij,荷兰皇家航空)已开发出一种全新的业务,以阿姆斯特丹空港为集散中心提供优质的客运服务(达美航空在美国也有类似的服务),然而却没有人想到通过一个中心和有保障的固定班次提供文件和小型包裹的递送服务,即现在被称为隔夜或次日抵达的加急快递服务。

Matchbox SB40 Boeing 737-300, KLM, 1992, Made in China. Picture by chenly75.

FedEx 最终选择了田纳西州的孟菲斯作为其货运中心,尽管那并非完美之选,但是那里的气候比较宜人且有大量低劳力成本的学生资源可以利用。孟菲斯大学甚至被说服调整其讲座的时间到下午或晚间,以使得学生们可以利用半夜的四小时间隙分拣包裹。无独有偶,得益于监管的漏洞——12,500磅以下的小型飞机(类似Dassault Falcon“达索猎鹰”这种机型)无需获得运输许可证,Smith很快在缝隙中扎根并填补了行业空白。然而此时的老牌包裹运输公司(成立于1907年的)UPS(United Parcel Services联合包裹运输公司)以及主要的航空货运转发公司Emery(艾默里公司)都不以为然,纷纷持观望态度。最初Smith的机队还承担美国邮政(US Mail)的运输任务,尽管邮政条例直到1978年才在技术层面允许运输和投递文件。

Lesney Matchbox No.5, U.S. Mail Truck 1979. Made in England. Picture by chenly75.

理想很丰满,现实却很骨感。头一天晚上FedEx仅揽收到138个包裹,却要递送到25个目的地,接下来持续萎靡的载荷使得公司现金短缺。Smith花完了自己所剩的最后几美元,更不用说给员工发工资了。怎么办?在美国,你可以去拉斯维加斯豪赌一把。戏剧性的一幕发生了,他竟然赢得了27,000美元!

然而,在投资人赶走Smith并任命一位退役的空军将军来接管公司之后,事情变得越来越糟。员工中产生了抵触情绪,Smith很快被官复原职。

Matchbox MB148 VOLVO Container Truck – Federal Express. Picture from ebay. Thanks to original owner.

之后正如人们津津乐道的那样,FedEx如今通过众多货运中心,每天在全球运送上百万件包裹。当时主要通过航空和铁路网络运输的美国最早“快递公司”REA很快在竞争中出局。


三、兼并、重组与竞争

UPS于1980年代初期进入次日到达业务领域之前,FedEx的主要竞争对手是Purolator Courier公司。该公司的美国业务在1986年被Emery收购,之后Emery又被Consolidated Freightways收购,称为Menlo Logistics。而Menlo最终被UPS收购。Purolator则继续在加拿大经营,依靠加拿大邮政的支持,Purolator又重新杀回了美国国内市场。

Matchbox CY104 Kenworth Aerodyne Purolator Chevrolet Racing Team, 1991, Made in Thailand. Picture by chenly75.

正当这一切如火如荼之时,UPS一直处于观望之中。这家公司有着悠久的历史,始于1907年,曾是(且仍是)世界最大的包裹递送公司之一。如果不是UPS在1976年破天荒地收购了一家西德国内快递公司,我们甚至不知道UPS竟还有如此远大的志向。然而在德国的业务仅仅提供三到四天的门对门投递服务,想要升级到次日到达服务则比登天还难。

Matchbox CY25 DAF Box Truck – UPS, 1992, Made in Thailand. Picture by chenly75.

第一个真正意义上将自己的快递业务延伸到欧洲的是TNT公司。1974年TNT开设了伦敦到巴黎的次日到达投递服务,并命名为Kwikasair。

不幸的是,澳大利亚的管理层并没有做足够的功课,他们既不熟悉英国海关总署的脾气,也不了解法国那边的情况。Kwikasair大举进军欧洲快递市场被证明为惨重损失。然而TNT在悉尼的总部对寻找失败的原因产生了浓厚的兴趣。

1975年TNT采取了一项临时措施,打算收购Sayer Transport Group。该公司在1967年由年仅22岁的Ian Sayer建立。1969年Sayer在伦敦和北爱尔兰之间提供次日门对门投递服务,一举成为业界领导者。这是第一家直接与航空公司展开竞争的快递公司。依靠稳扎稳打的布局,Sayer在英国建立了越来越多的网点,并开始致力于为英国海外群岛、北爱尔兰、马恩岛以及海峡群岛这些航空线路缺乏的地方提供次日到达服务。该公司在1970年代积聚了颇高的业界和国内知名度。TNT已开始认识到自己需要依靠当地的专家来推动欧洲业务的扩张。尽管有过一些讨论,这个交易在1977年嘎然而止。当时TNT对Sayer开出了更明确的条件,包括打算任命其为TNT英国公司的首席执行官,拥有英国公司20%的股份。然而Sayer选择不接受对方的并购要约,TNT随即收购了Inter County Express(跨郡快递公司),一家英国本土的物流公司。

与此同时,TNT从国有铁路公司旗下的全国包裹公司Roadline(现为Lynx/UPS)招募了Alan Jones。他被迅速升为首席执行官,并在这个岗位任职长达19年之久。Jones努力为公司发展业务、拓展市场,他把许多能人招至麾下,逼着其它本地运输公司纷纷出局。1999年-2004年,他曾担任TPG集团(投资基金公司)货运事业部董事总经理。


后记:

Chenly75:上文插画中有一台火柴盒DAF集装箱拖车采用IPEC涂装。该版本的编号为CY9,但了解火柴盒Convoy系列的朋友也许知道,DAF Box Truck的编号是CY25,所以有人认为该车编号是错误的。实际上这个CY9编号是澳洲市场编号。以下是火柴盒1987-1988年产品目录,其中第17页印有三台澳洲专供涂装,编号分别为CY3、CY4和CY9。其中的CY3量产时采用了Kenworth COE平头牵引车(MB45),而非MB106的彼得标车头。该车的真实编号为CY8;这里的CY4的真实编号为CY16。

P.17 from Matchbox Collectors’ Catalogue 1987/88. Picture by chenly75.

有关DAF集装箱拖车IPEC版本的CY9编号来源的另一个直接证据就是其原包装。包装正面及侧面都印有CY9 IPEC FREIGHTER字样,当打开包装盒右侧,盒舌上印刷有繁体中文“只適用於澳洲”,下一行则是真正的编号CY102/SA(见下图)。类似的表述在CY3和CY4的原包装盒上也有印证。

“CY102” imprinted on right inside of package. Picture by chenly75.

如今,我们已经习惯将White Rose时期的SuperStar运输车从CY101开始往后编号,但实际上是不正确的。历史的漂流瓶将在此稍作停留,下一篇里,我们将了解到包裹大王们更多有趣的故事,并且发掘更多与之相关的火柴盒产品,敬请关注。

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火柴盒2016科迈罗预览版谍照抢先看

前言:有人问:“福特有野马,克莱斯勒有战马,通用有啥好马?”你大概觉得有很多,像庞蒂克GTO啦,还有科尔维特等等,但能同“马”扯上关系的大概只有“卡马骡”(科迈罗)了。这听上去是个笑话,但当初这头“骡子”的诞生,确实就是为了与福特野马之流相抗衡的。维基百科上有关Camaro的词条,大家自行搜一下便知,这里就不多说了。

今天要介绍的是今年底火柴盒将要发行的2016款Camaro(第六代)。图片来自Lamley Group。模型的样子很不错,涂装仅仅是测试,并非最终成品配置,看个大概就好。

Matchbox 2016 Camaro Convertible EP stage for review. Picture by Lamley Group. Thank you!

接下来,我们一起梳理一下Camaro在火柴盒小比例中的历史。从环球时代至今,火柴盒一共只发行过11个Camaro产品,具体的车型包含了第一至第四代,以及这次的第六代。整个第五代缺失,据说被风火轮独揽了。相比之下,火柴盒发行的车型总量简直是凤毛麟角。而在这些火柴盒产品中,有许多还是小改款,正儿八经的就下面几款,按照发行顺序依次为:

一、最早的Camaro Z-28

环球火柴盒于1986年发行了第三代Camaro (MB164),也是目前唯一能活动车盖的Camaro。我曾一度把这款车与道奇的MB127 Daytona Turbo Z相混淆。(以下图片由网友longxiang2提供,特此感谢!)

MB164 Camaro IROC-Z28 Collectors Choice. Picture by longxiang2. Thank you!

二、小改款之最

到了1994年,火柴盒发行了MB254(第四代),此时与真车量产时间大体相当,可谓与时俱进。

MB254 Camaro Z-28 (PC Edition)

但从此,火柴盒开始依靠小改款,吃起了老本。于是有了下面这些变体:

1)1995年推出三角形警灯的MB254B

MB254 Camaro Z-28 (w/triangle roof light)

2)1998年又修改出了条形警灯的MB458

MB458 Camaro Z-28 (w/LoPro roof light)

3)2000年又在DARE系列推出了V型警灯的MB483

MB483 Camaro Z-28 (w/Vee roof light, D.A.R.E. only)

三、买一送一?

与第四代Camaro车型相似的还有个SS敞篷版,这就是2000年发行的MB366。我当年小试牛刀的《火柴盒大电影》里就选了这台车,感觉比硬顶的版本更精细一点,当然这涂装我不太喜欢,实在是没得选了,编号党为了凑齐编号而已,呵呵。

MB366 Camaro SS Convertible

四、励精图治

我曾经就说过,美泰对于火柴盒而言,并非一无是处的,至少在Camaro车型方面,美泰还是有所作为的。譬如下面这个最早于1997年在上海环球投产的MB302,在当时可算“逆市而上”的作品,因为真车领域里热卖的Camaro仍然是第三代(MB254),而MB302却是第一代的尾款车型。也许为了迎合老美的需求吧,这个时期发行了许多复古的车型,包括野马的1968 Ford Mustang Cobra Jet等。

MB302 1969 Camaro SS-396

五、梅开二度

时隔两年,美泰又开发了第二代Camaro,这就是MB336 1971年款的Camaro Z28,这个车型也是迄今为止火柴盒制作过的最接近电影版《变形金刚》第一部中大黄蜂老版本车型(电影中据说是1975年版本的Camaro)的产品。(以下图片由网友kartmatchbox提供,特此感谢!)

MB336 1971 Camaro Z-28, picture by kartmatchbox. Thank you!

六、冷门迭出

正当车迷以为Camaro的第一、二代车型仍然是主力产品的时候,美泰火柴盒在2000年居然又把环球时代的第三代Camaro(MB164)拿来复刻了。这次是加了个贼贵贼贵的条形警灯,而且只在D.A.R.E.(反毒教育行动)系列中发行,一共就出了两种涂装,我只抢到其中的一款,至今都没舍得拆包装(右边那个MB457)。

MB164 (Universal, left) vs. MB457 (Mattel Wheels, right)

七、西部双雄

2002年是个分水岭,之后的火柴盒开始走下坡路。2003年的Ultra Heroes系列完败,受到重创以后,火柴盒开始慢慢复苏。2004年美泰火柴盒推出了5年中的第三款Camaro产品,但仍然为第一代的车型(MB608 1969 Camaro),你可以将其看作是MB302的硬顶版,而这个硬顶版还有两种前大灯配置:MB608与302相类似,属于大灯隐藏版本,而629则采用圆形的大灯。

以下图片由网友yyqq1473提供,特此感谢!

MB608 1968 Camaro (Hidden Head Lights). Picture by yyqq1473. Thank you!

以下图片由网友Hasasin提供,特此感谢!

MB629 1968 Camaro (Exposed Head Lights). Picture by Hasasin. Thank you!

这两款车到2009年左右基本消失,除了某些特定版本,如60周年纪念版在2013年前后曾经被复刻,但也都是昙花一现。在相当长的时间里,火柴盒小比例不再生产Camaro了。也许正因为消失得太久,才更觉得弥足珍贵,希望这款新品能振奋人心。目前已知首版将采用红色涂装,让我们拭目以待吧。若您对这台有什么看法,欢迎在公众号留言。感谢各位的陪伴!

======OVER=====

2017年第一帖:又见小黄

前言:各位久违了!错过了圣诞和元旦,我似乎已没什么存在感了。来来回回看了Lamley Group的网站N次,只见风火轮的模型品种丰富、主题多样、发行批次频密,大有腹泻后不可收拾的架势,反观火柴盒这边几乎没什么新闻,简直可以用“便秘”来形容。而国内大众也比较沉闷,大部分吃瓜群众最热衷的话题莫过于对雾霾的各种吐槽,而另一些则对一部题为“塑料王国”的影片大加赞赏。我所关注的公众号里鲜有写火柴盒的文章,即使有,多半也是以怀旧为主的麻醉剂,整个火柴盒世界似乎已凝固或几近崩塌。

一周前,正当国内的外汇管制收紧大限来临之际,我收到了2016年的最后一波火柴盒——零星几件略微小贵的原包常规版半挂车,夹杂着一只毫不起眼的小黄——散包推土机。这批货到手,使我本已疲惫不堪的心灵得到了些许安慰,在上海阴冷潮湿的冬日里透出了丝丝暖意,本文的话题也由此展开……

2016 final collection. Picture by chenly75.

话说去年三月,在我的公众号创刊之前,我曾在一篇题为“CATERPILLAR D9H”的文章里欣喜地记叙了自己得到一台精品版MB64推土机的事,还借机回顾了此前为了收集这个车型的种种坎坷经历。不过在之后的论坛聚会上,我便得知那台精品车仍有缺憾,即顶棚的颜色不正确。真可谓一波三折,考虑到可能误导读者,我偷偷下架了数据库中本已入录的该涂装记录,同时开始为之寻觅合适的顶棚替代品。功夫不负有心人,终于我在eBay淘到了另一台散包,据说来自1998年由美泰发行的CY41精品套装。

MB64 CAT D9 Bulldozer, 1998 Premiere Collection. Picture by chenly75.

以下为十多年前收到的原包CY41,从未拆包装。买回来的散车正好弥补了无法拆包的遗憾,同时又可替代之前那台精品车的顶棚,可谓一举两得。

1998 Matchbox Premiere Collection CY41. Picture by chenly75

于是九月份,我用穷人最经济的方式——在新买的二手微距镜头下、用两台散包车合用同一个顶棚的拙劣戏法,成就了两个不同的涂装版本。

MB64 CAT D9 Bulldozer, 1999 Premiere Collection. Picture by chenly75.

拨乱反正的经历是痛苦的,但是结果却令人满意。就在我沾沾自喜,窃以为总算收齐这个推土机模型的时候,海外网友Goalie给我发来的几张该车早期产品的图片,使我不得不重新审视这个模型的历史。真是一语惊醒梦中人,尤其当得知该车曾经一度铭文不完整时,我立刻又兴奋了起来。

所谓“铭文不完整”是指该车在发行初期,有若干批次的底盘铭文中缺少版权符号“©”以及具体的“D9”型号,例如下面这种样式,仅有CATERPILLAR和TRACTOR字样,且两者之间有一个空行。

Early variation without copyright symbol and D9 model name on base. Picture by chenly75.

而大多数英格兰生产的完整铭文是这样的:

Full name plate with both copyright symbol and D9 on base. Picture by Goalie. Thank you!

显然这个位于CATERPILLAR之前的版权符号“©”和之后的具体型号“D9”位于同一个字模,根据资深火柴盒收藏家Christian Falkensteiner的记录,该模型在1979年发行的四批产品存在这种不完整铭文。

LS64-D Variation Records by C. Falkensteiner.  Source from mbxforum.com. Thank you!

至于为何会出现这种情况,目前已无法考证。我个人猜测那可能是一种灵活变通的方法。火柴盒与卡特彼勒之间确实存在授权协议,从一些早期板卡背面的文字可以证明。但根据以往的经验,莱斯尼火柴盒的模型开发总是先期进行,而授权协议往往滞后,这也是为什么历史上总有一些模型最终没能生产的原因。而这件推土机模型可能另有隐情,或许模型开发时双方已就授权细节进行了谈判,出于自信,火柴盒认为自己迟早将获得授权。但为了不影响模型的生产,火柴盒有意将这部分用以明确双方权利义务的文字做到另一个模具上,一旦授权协议生效,字模就可以添加上去,于情于理都能兼顾,这不失为一种明智之举。

LS64-D Var.1, Lesney England, 1979. Picture by chenly75.

现在回过头来看看2016年最后一批货里的这只小黄,记得当时卖家仅告诉我是英格兰版本,我也没有看底盘照片,只稀里糊涂按普通英格兰版本随便收了一枚。“收车靠缘分”,这话确实有点意思。到手以后,我拿来模型与上述记录一比对,发现自己竟然收到的是首版。简直是“特大喜讯”——黄色推铲和车身,浅褐色顶棚,黑色履带,橘黄色驱动轮,不上色金属底盘,不完整铭文的英格兰版本。一切来得如此突然,以至于我还没有来得及用相机仔细棚拍。之前数据库里记录的最早版本是第6种涂装,由网友Goalie提供图片。这次的版本与第6种涂装的区别仅仅在于驱动轮的颜色不同,前者为橘黄色,后者为黄色。

LS64-D Var. 6, Lesney England, 1979. Picture by Goalie. Thank you!

说实在的,我并不认为这种轮子颜色的差别有多少重要性,也不认为这将代表各版本的稀有程度。纵观Chris有关这台MB64的记录,那些莱斯尼晚期的发行先后顺序,都仅仅标注了1979年或1982年,并没有精确到具体的月份。因此我有理由相信那些仅仅是Chris自己的收藏清单,其中的逻辑只有他自己了解,旁人是无法彻底明白的。目前我的火柴盒数据库参考了他的收藏记录,并不断寻找匹配的涂装照片。当然Chris的记录也并非无懈可击,有些错误和疏漏也是比较明显的,我对此的态度是以发展的眼光来看待,现在的认识不代表将来也一定这样认识,需要通过不断实践的积累来印证。

最后再来谈谈我自己。在火柴盒收藏领域,我一直自诩为“喜欢研究的编号党”。我并不是汽车或者玩具行业的专家,我仅仅是个普通的收藏爱好者。有鉴于此,我不会在自己的文章里过多地涉及汽车参数,顶多借鉴一些实车的外观图片,发表一下个人点评。于此,我觉得已经足够了。


接下来转播Lamley Group最近刊发的2017年火柴盒常规系列MB954 Highway Maintenance Truck的最新涂装,国家森林公园主题。

原文中并没有提及确切的上市时间,仅表示“coming later this year”。考虑到火柴盒官方往往不按约定出牌,因此正式上市时间还有待证实。好了,如此寥寥数笔,是否又勾起了你对火柴盒的兴趣?

===OVER===

 

Thanksgiving:23年夙愿终于实现

今天是美国和加拿大的感恩节,按照习俗,几乎人人都要回家与亲友团聚,感谢上天的恩赐,并祈求来年交好运。在上海,碰巧我从英国邮购的小车也到了,于是了却了自己长达23年的夙愿。

话说1993年,我上高三。学业压力使我无暇顾及火柴盒新品。那年我偶尔经过了一家玩具店,瞥见柜台里有一件用火柴盒橘黄色板卡包装的粉红色小车,久违的感觉给我一阵欣喜。

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板卡的正面是上海环球在1980年代末用于国内发行的“大路货”,包装上没有印刷车名和编号。板卡的背面则与上海环球出品的非常不同,底下的中文字标注了“永泰玩具”的生产商名称,但又加贴了一个中文标贴——“上海星球实业公司,地址:康定路770号甲”。

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这是我第一次知道国内除了上海环球以外,还有另一家厂生产火柴盒玩具。考虑到这辆车的底盘和前脸是镀铬的,为了防止氧化,我毅然放弃拆包装的念头。什么?你问我为何不买两件?穷呗!当时能买一件回来就不错了,现在看来那时的我果然人穷志短,难成大器。

这辆小车的特别之处在于:1)双前轴设计;2)蛋形全景天窗;3)底盘上除了火柴盒商标和1992年版权年代以外,既无车名,也无比例,仅有一行奇怪的文字“ITC ENT GRP LTD”。我隐约知道是个公司的名字,但那时的火柴盒不都是标注“Matchbox Int’l Ltd.”的吗?这家公司又是什么情况?在没有互联网的年代,其中的缩写含义基本是猜不到的。4)车型看上去像劳斯莱斯,但由于没有标注品名,所以也不敢确定。就这样,这辆车在我的小车堆里一直处于原封不动的状态,这在我的所有收藏中也是极为罕见的。

一晃十年过去了,2003年的冬天感觉格外冷,上海环球门市部离歇业已不到半年时间了。之前我已陆陆续续从那里搬回家不少精品,但与门市部的“老法师”谈及这台粉色小车的来历时,竟然无人知晓。截止2004年4月环球正式歇业时,这台小车的出处仍然是个迷。不久,“车讯网论坛”的广州车友老许给我推荐了美国火柴盒收藏家Charlie Mack编著的“The Encyclopedia of Matchbox Toys”(《火柴盒玩具百科全书》)。经过一番寻找,我托美国同事从一家网络书店(不是亚马逊)采购了该书。从中我第一次了解到这辆粉色小车的品名和编号……

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记得也是老许在我后来开办的论坛里发帖子专门阐述过这个系列的来龙去脉,只可惜,那些帖子已经在2012年7月的一场浩劫中被扫荡一空,见《关于论坛的艰难决定》一文。这里我也不再班门弄斧,有关这个“Thunderbirds”电视剧系列的信息,各位车迷不妨查询一下维基百科中的“雷鸟神机队”词条。

回答上面遗留的两个问题:

1)什么是ITC ENT GRP LTD?

这是一家英国的娱乐传媒业公司,全称是ITC Entertainment Group Ltd.,这里的“Thunderbirds”(《雷鸟神机队》)属于该公司播出的一部人偶电视剧,与传统动画片不同,该剧由一些列真实道具加人偶配音后完成拍摄。

2)车型是否劳斯莱斯?

这个问题在《火柴盒大百科》中并未提及。我一直以为,除了套装礼盒以外,该车仅通过白盒邮寄方式发行。但当我从eBay买到了彩色板卡原包装后,我的认识才随之更新。板卡的正面采用了Thunderbirds的人物形象,金发提枪美女是这台粉色小车的主人Penelope小姐,剧中为神机队的指挥官,是一位英国特工。板卡上的大鼻子司机叫Parker,是这辆车的驾驶员。板卡正面下方印制了这台车的全称——“Lady Penelope’s Rolls-Royce: FAB1”。

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显然火柴盒官方有意让玩家认为那台车是劳斯莱斯的模型,但有趣的是翻遍了整个板卡的正反面,我都没有找到有关劳斯来斯的授权字样。仅在板卡背面的FAB1介绍里煞有介事地这样描述道“… machine guns behind the Rolls grille…”这里的Rolls指的就是劳斯莱斯,而为了防止玩家买回去后较真,特地还在末尾加了一句“… Note the above features are not included in this toy.”这就好比自己夸大宣传之后,为了厘清责任,又加了诸如“产品请以实物为准”,或者“理财有风险,投资须谨慎”之类的霸王条款。

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TB005的字样倒是一点也不含糊,直接印刷在板卡背面右下角,与《火柴盒大百科》中描述的一致。现在问题又来了——到底拆哪个板卡呢?当年的国产包装目前看来已经存世极少了,实在是下不了手,而新收到的彩色原包装却又是信息丰富,也是无法DLM的。

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两个板卡放在一起,明显不一样大。此时我突然发现,当年的穷鬼,现在仍然很穷,我还在为这种问题纠结。于是我不得不再次把目光投向当年通过邮寄方式发行白盒。但是非常诡异的是,我从eBay的两个卖家手中分别采购了一件白盒并付款后不久,两个订单先后得到了退款。两个卖家都留言说库存不正确,实际已无货可供。我实在无语了,难道这个等了23年都未能拿捏一下的模型还得继续躺在板卡里?

终于在国内剁手节来临的前夕,我一口气从一个英国卖家手里拍得两件白盒。(以防万一,若运输途中受损,还有二分之一的完好几率……变聪明了?

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英国皇家邮政国际小包,白盒终于到手了。

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侧面同样印着TB005。

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不过令我非常意外的是,这白盒竟然是用蜡封的,而不是我之前认为的类似普通纸盒可以方便开启闭合。无奈之下,我只得挑选一个外包装看似有些脏的纸盒做试验了。取来长久不用的田宫模型笔刀,从边缘慢慢切下去……

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上海话中“候(ou3)分(fen1)掐(ke4)数(su)”讲的大概就是几乎不留余地。这白盒简直就是按照模型的长宽高量身订制的,辛亏我的笔刀不够锋利,否则很有可能伤及里面的模型,因为这里打开的盒盖,包着塑料袋的中网格栅就跃入眼帘。

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终于可以模到了,还有一秒钟,塑料袋只封了一侧的口,另一侧自然开放。由于时间有限,我还没来得及布光和用最新微距镜头棚拍,只简单的几个角度手机拍拍就已经甜蜜到飞起!下面是一些小品组合,各位随便看看就好。以后我一定会抽空仔细拍写真,以填补数据库的空缺。

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后记:因为感恩节不是宗教节日,所以我很乐意在此时与各位分享我的收藏经历。上文中提及的许多朋友,我都心存感激。是你们引领我进入了火柴盒的收藏和研究领域,使我有机会接触到更多题材新颖或光怪陆离的产品。能与你们相伴,是我的荣幸。谢谢!

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