Category Archives: Matchbox

[75译]N. Cooper关于Superfast兴起的一些感悟

 [本文翻译并节选自MCCH第9任美泰亲善大使,英国著名收藏家Nigel Cooper的2013年12月2日报告,文中的“我”均为Nigel Cooper本人。中文版地址:http://www.52mbx.com/wp/?p=699原文地址:http://www.mboxcommunity.com/forums/forum/matchbox/everything-matchbox/414045-nigel-coopers-december-2nd-2013-ambassador-report]

许多年来,我总是把自己的收藏按编号顺序排列,年度1号最早从1953年的压路机开始,一直到Superfast初期将梅赛德斯卡车(Chenly75:MB801/701)和Mod Rod换上新的SF车轮。复杂些的套装还包括在不同地区发行的多个版本以及一些相同车型但采用不同编号的火柴盒产品。大约在20年前,我决定采用时间顺序排列,并且按年度准确记录英国当年发行的产品。当然,不同地区的涂装变化只能分开展示。然而我有强烈的火柴盒常规轮展示偏好,我总是希望尽可能以其原有的发行座次展示火柴盒产品。由此,我会有一些重复的收藏,尽管我有许多涂装的火柴盒产品完全可以避免这些重复。这个问题在展示更大规模涂装变化或者涂装变化本身无法适合展示架的时候就显现无疑了。我于是会在其他的展示中用他们来填补。

当我在1970年代开始收集火柴盒时,大多数英国收藏者只对Yesteryears系列感兴趣,而小比例收藏者往往被轻视,另一面则是因为小比例总是很廉价而且数量巨大。这种情形至今似乎仍然没有改变!!Fred Bronner是少数运用展示手段开展营销的经销商之一。只有一些木制配有玻璃的展示架因为专为大型商店准备而需要收费,大多数用硬纸板制成的展示架则是免费提供给小零售商。这些展示架在美国和加拿大很流行。此后展示架也开始在英国和德国推行(德国是火柴盒的第三大市场),我确信其他国家也有。可能是出于因为生产和分销成本的考虑,最终塑料展示架被广泛应用。

德国的展示架很有趣,特别是那些价格标注DMK而不是DM的德文版本(chenly75:德国二战后曾一度继续使用战前的“帝国马克”,1948年6月由美英法三国在西部占领区推行的新马克被称为“德国马克”,或者叫“西德马克”,缩写应该是DM,但是这里的展示架上却标注了DMK,而DMK常被认为是德意志民主共和国(东德)的缩写,因此作者觉得有趣)。那也许是为了东德市场制作或者英国设计师以为德国货币的缩写是DMK而不是DM。有谁知道这其中的由来,欢迎告诉原作者。下面的头两张照片显示了1961和1962年的常规系列,后面一张照片则显示了1967年的全套。木制的展示架说明当时的一台迷你模型的售价为1.30德国马克。

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孩子们的改变有多么巨大!

Leslie Smith住在伦敦北部的一幢大厦里。当采访他时,他很自豪地谈及自己拥有完整的常规轮收藏——但事实上,那只是每年75个模型而已,因为他从不认为四个不同尺寸的压路机或者伦敦巴士之间有多少区别,并且他从来不记录Lesney究竟生产了哪些产品。

最初四件模型的销售相当漫长。Smith强调说孩子想要能直接找到真车的模型,而最初的四件模型在整个常规轮系列中非常有限,是因为他们并不是非常常见的车型。换句话说,60年前的孩子们不见得同现在的孩子们一样喜欢原创车。Smith坚持认为那个系列需要限制生产,直到MB5a巴士制作出品。最初的四件模型卖得不怎么好,然而第五件巴士模型则卖得非常火爆,因为公交车相比建筑工程机械来说更有亲切感(chenly75:我猜想原作者也许想借此调侃美泰如今热衷于无授权的建筑机械模型的开发吧)。一旦火柴盒小比例大行其道时,再也没有适合大比例模型生产的设备了,例如最初几件莱斯尼早期大比例模型的部件外包生产,却产生了生产方面和成本控制方面的问题,例如橡胶轮胎等。MB9a消防车是继伦敦巴士之后的又一件畅销作品。这件模型在制作之前,没有做过任何市场调研,仅仅依靠个人感觉、员工的建议甚至是浏览杂志之后。总而言之,孩子们希望得到的是他们每天都能见到,并且有实物可以参照的模型。

莱斯尼公司的成功很大程度上归功于当时市场上屈指可数的玩具种类,因而在小比例模型行业内的竞争相对较少。1953年战后的玩具业开始兴起,以至于任何玩具商都可以有所作为,这也是不争的事实。最重要的是当时并没有多少资源可用来制造模型。Dinky曾在战争期间被征调生产武器装备,而此时也重新开始生产玩具,原料的供应不太紧俏,直到英国贸易公会(在朝鲜战争期间)禁止在军事用途以外的领域使用锌作为原料。这项禁令仅持续了一年。然而当火柴盒系列在1955年扩展到每年12件产品时,Leslie Smith知道自己正在为孩子们生产他们想要的东西,而且他有能力把这些玩具销往世界各地。美国成为世界上最大的市场,然而美国孩子几乎不熟悉任何模型,这是多么奇怪的一种现象啊!

[75译]N.Cooper忆Jack Odell和Leslie Smith

 [本文翻译并节选自MCCH第9任美泰亲善大使,英国著名收藏家Nigel Cooper的2013年11月25日报告,文中的“我”均为Nigel Cooper本人。中文版地址:http://www.52mbx.com/wp/?p=740; 原文地址:http://www.mboxcommunity.com/forums/forum/matchbox/everything-matchbox/413368-november-25-ambassador-report-14-by-nigel-cooper]

如同许多人一样,我发现火柴盒的历史很迷人。我不记得是谁说的,但我认为伦敦经济学院的一门课程,可能其他大学也会有关于莱斯尼公司历史的研究,探讨公司经营的沉浮和众多可借鉴的教训。

如今许多收藏者正批评近期的新产品系列。关于新品的批评是不足为奇的,最甚者是来自Jack Odell自己的。曾经有一位资深的设计师Fred Rix被要求在制作MB30a Ford Prefect以后不要来上班了。Odell’曾这样评价这件模型和MB56b Fiat 1500为“不可再重蹈覆辙的错误”。 (当时Odell是整个火柴盒系列的主宰者)

我曾与Jack Odell和Leslie Smith在不同场合交谈过。很难找到比他们两位更有个性的了。Jack总是疾言厉色,盛气凌人,由于他出身在伦敦东郊,并在那里艰难成长,后来还参军当过机修工,踩过坦克引擎,他成了无法容忍别人的天才。而Leslie Smith则是一位经验丰富,说话轻声温柔的绅士,他是位出色的销售员和经理人,他游历世界各地,在丝绸、窗帘以及地毯的买卖方面经验丰富。他们俩离开了任何一方都无法在Lesney公司生存下去,但很显然,他们之间并非朋友关系,而是更多地相互容忍对方。Jack曾经常用“我的前合伙人”来指代Leslie,而从来不直呼其名。

45年前的1968年,当赢得“美国年度最佳玩具”称号的同时,火柴盒创下了2千8百万英镑的利润,那时似乎生产出的任何东西都能变成金子。然而到了1973年,Odell在53岁时离开莱斯尼公司,当年却产生了创纪录的6百万英镑的亏损。 (当1980/1981年接管公司的银行财团询问他是否会再度出山时,他一定觉得很甜蜜,然而最终莱斯尼还是破产被环球收购)

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1969年英国火柴盒系列(缺少Aral Tanker)和1970 大多数产品转换为超高速车轮(Superfast wheels)。

1974年Odell离开以后,火柴盒系列变成了这样:

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我相信1974年同现在一样,有许多不满意的车迷。而关于儿童和收藏者的倾向问题一直在涌动,谁也无法预知未来是否会有更真实的模型。

尽管有许多原因,而且两位公司领导人的意见不合非常显而易见,但是我认为火柴盒的沉沦很大程度上与Leslie妻子的早逝有关。仅仅在Leslie宣布其将火柴盒建成世界上最大的玩具公司的雄心之后不久。我认为当时莱斯尼是继美泰和孩之宝之后的第三大玩具制造商,但有可能Tyco已经是第三大了。而Odell总是喜欢把自己关在车间里,捣鼓一些新的机器,他从不需要一间像样的办公室,他只要工具搞定事情就行。Leslie想要实施他的计划。他觉得Odell太保守且思路狭隘。他认为火柴盒应该扩张。他通过在董事会中获得更多话语权,并且在Odell意识到之前安插新的管理团队、顾问、市场营销总监,整个团队都致力于火柴盒的扩张,而这个团队全都由Leslie任命。由此,Odell在董事会中已经失势。

Odell可能对于1969的新品还有些发言权,他喜爱Lotus Europa,然而他反对超高速和向塑料拼装板件(chenly75:plastic kits [后来的pk系列])、人偶系列以及整个玩具业扩张的声音显得很苍白。尽管如此,他最大的反对意见则是针对Leslie在公司内鼓励发展的工会。根据Odell的说法,从那年开始,Lesney公司有七年是没有上满一整天班的。Odell最终被剥夺火柴盒系列的主宰权,而与此同时美国汽车市场已经从2吨重的轿车,例如雪佛莱黑斑羚和福特雷鸟,向极限版的肌肉车和未来设计悄然转变。我相信Odell对当时火柴盒的系列已经怒不可遏,但是他很自豪由他设计的MB25 Mod Tractor成为富有传奇色彩的模型。两副模具在一天中可生产出1万件,并且持续生产了一年多。他还曾解释为何有大灯的版本更少见,那是因为大灯模具中持续进入了空气,以至于铸造产生了瑕疵。方向盘在下面的试生产版本之后也得到了改进。

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 如今,你们认为每年发行120 个模型是个新概念!

上面的四台车曾是Odell设想改为超高速车轮的产品,但是被认为没有吸引力而被替换成更亮丽的配色。

 

 

[75译]N. Cooper关于1950-1960年代的回忆

[本文翻译并节选自MCCH第9任美泰亲善大使,英国著名收藏家Nigel Cooper的2013年11月18日报告,文中的“我”均为Nigel Cooper本人。中文版地址:http://www.52mbx.com/wp/?p=765原文地址:http://www.mboxcommunity.com/forums/forum/matchbox/everything-matchbox/412625-nigel-cooper-s-ambassador-report-13-nov-18]

我曾随意翻看我在过去就火柴盒玩具做的一些记录,并惊奇地看到火柴盒在过去45年中所获得的成就。Leslie Smith和Jack Odell于1968年12月被英国女王授予“帝国荣誉军官奖章”,以表彰其在业界的成就。当时莱斯尼公司拥有约6000名员工,产品远销130个国家。截止当年6月底,有7家莱斯尼工厂计划投产。此外火柴盒为了刺激销售还开发出了多种模型系列,例如Matchbox Build-a-Road(chenly75: 用塑料片拼接出道路,给Regular Wheels系列的小车行驶的汽车城市,也是后来的MotorCity的最早期雏形), Matchbox Traffic game以及Matchbox Motorway No. 12(chenly75:一种靠压力线控的汽车轨道系列)。火柴盒还加入了一个新的服务区附件系列以及三个不同大小的便携式收纳盒。在英国的零售店和非自助式售货店内到处可见各种板卡展示架,这可能对火柴盒的收益毫无帮助,然而那不仅仅是玩具店才会分享到的火柴盒的成功。上周有位车迷告诉我,他是从一家电器展示商店Curry’s买到火柴盒模型的,在我的家乡,那只是一个调剂品商店,而且总是最早上架火柴盒新品的地方。在美国的零售店,尤其是药店能提供更多种类的宣传品。如果愿意,店主就能订购宣传单上的模型品种,并且以透明塑料盒包装。落地的展示架一次可展示240个模型。

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小比例的火柴盒售价在1968年仅2/2d (11便士)。(MCCH老鸟Administor:相当于59美分)口袋目录中预示着将会发行10件新品,而到年底前,会有另外的8件模型加入到火柴盒小比例队伍中,新品发行更是以每三周一个的的惊人速度进行着。1968年的发明被称为“Autosteer”。Dinky和Corgi都曾在其大比例模型中运用过这个功能,但却认为无法将驾驶机制移植到小比例系列中。没有其他小比例厂家能够像火柴盒那样开发出如此完美的迷你驾驶系统。这在1969年的首版口袋目录中有这么一则广告:“火柴盒的另一个第一,火柴盒是仅有的可驾驶的小比例模型。该独特的装置,由火柴盒设计团队开发,使得火柴盒在简单的压力作用下就能行驶到任何地方。请关注火柴盒近期即将发行的新品。”

尽管2013开发的新模具远远超过了1968年,但却没有可开引擎盖和带备胎的Ford Zodiac,或者可开门的Iso Grifo、可开门和行李箱的Mercedes 300SE、可旋转滚筒的搅拌机、或者带有12个联动横梁的Daf Girder Truck、带迷你驾驶系统的Cortina和Mercury Cougar、8轮坦克或者我认为生产历史最悠久的模型 —— 可放下车门,且内藏小马的马厩拖车chenly75:MB843)。当然在2006年,我们还能在美泰的复刻版Hitch ‘n’ Haul套装中看到,而且还生产了一段时间。但我不确定那款模具是否还在使用。这些模型给孩子们带去了非常高的把玩价值,而且也很好地还原了真车。我坚信这些设计至今仍然很好卖。chenly75: 无论大使先生如何感慨,现实是残酷的,也是不随他的个人意志而转移的……so do we.)

 

以下是大使再次走神阶段

这次退得更远了,到了1957年。上图是1957年首次的发行垃圾车(编号38),下图是1968年发行的新版垃圾车(编号7)

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以下是大使认为最长寿的火柴盒模型(MB843祖先的试制版)。谁知道这是否还会生产,但仍然有可玩性?

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[75谈车]MB874 vs. MB421

最近托hasasin兄的福,率先得到了目前仅在套装中出现的MB874,拿MB421出来对比一下,发现改版还是可圈可点的。

首先对比三观:

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1)MB421 品名4-Wheeler,而MB874的名品略有不同,少了一个连词符号,为4 Wheeler。
2)MB421是合金车架上半段,其余都是塑料件包括车把(独立注塑)、塑料底盘,有骑手(靠脚蹬子与车身固定);MB874是合金车把(独立铸造)、合金底盘,塑料车架,去除骑手。
3)MB421前轮底部为螺丝,用于固定塑料车把与合金车架,后半部为合金铆钉固定车架;MB874前轮底部是合金铆钉,用于固定合金车把、塑料车架以及合金底盘三部分,后半部为塑料铆钉用于固定塑料车架与合金底盘。
4)铭文方面,除品名不同外,MB421有版权年代1998和比例1:37;MB874没有标注比例和年代,只有火柴盒商标(无边框的斜体Matchbox标志,类似Lesney SuperFast晚期样式)。

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总体而言,尽管MB874改变了合金与塑料件的配置,但就仿真程度而言,MB874更真实一些。尤其合金车把和底盘似乎更符合真车的样子,而去除骑手也相对降低了一些玩具色彩。不过这个目前仅在套装中出现,未来的发行方式不太明朗,按MB421过去的销售方式来看,这个改版的874也很有可能步其后尘。

[75谈车] MB886平地机vs.MB350 CAT

今天介绍一下美泰最新发行的火柴盒平地机MB886。tian9696兄弟之前已经发过详细图片了,我在这里只简单与1997年的MB350比较一下。

三个视角的简图:

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接下来是1997年由风火轮团队设计MB350,车身引擎罩部分经过修改,原先是夸张而暴露的引擎。

 

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以下是两者的对比。本来这两个车仅仅是车型上的近似,并不是同一个模具演变来的,完全没有可比性。

但是鉴于近期火柴盒的设计风格遭车迷诟病,这台车的出现还是值得肯定的。

尽管仍然是原创车型,但模型风格较写实,在没钱拿授权的前提下,这样一个模型还是不错的。

MB350是塑料车身,合金底盘(原来很早就这么干了,不是什么新鲜事物)MB886是合金车身(驾驶室总成除外)塑料底盘。两个产品都是三轴。MB350的设计团队是风火轮,属于早期改版成火柴盒的风火轮产品之一。联想到近期火柴盒SkyBusters改版为Hotwheels以后的情况,这种换牌子的做法似乎很早就有了,只是大家最近才反应过来。

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车身长有时并不是件好事,散包以后的MB350只能躺在塑料袋中,标准80毫米的PVC盒子就装不下了……

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350的铲子是货真价实的合金铲,这个应该是比较有含金量的……哈哈,886的比350多一副前铲,中间的刮刀是直的,比较符合现在的真车设计。

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MB350的轮子比较怀旧,喜欢环球或者Lesney晚期卡车的朋友一定很喜欢。MB886的轮子是最新的卡车轮子,直径要比350上使用的大一点。

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总结:两个都是很不错的产品。350拿到了CAT授权,身价顿时提高。886属于拾遗补缺的产品,填补了这个车型真正由火柴盒设计的空白。