CATERPILLAR D9H

CATERPILLAR(卡特彼勒,简称“CAT”)是美国著名的工程机械制造商,圈里的许多朋友都很熟悉,我就不在这里班门弄斧了。谈及我的第一台CAT模型,非下面这台MB64莫属,而围绕这个模型还有一段颇具韵味的故事可讲,且让我娓娓道来。

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一、模型的由来

我早期的几个火柴盒中并没有这台推土机模型。差不多到了1988年的暑假,电视上出现了《变形金刚》动画片,其中的狂派合体机器人“大力神”中有个组员可变形为推土机(港名“船头浪”)。当时我就对履带在变形时成为机器人的大腿这一创意感到非常新奇。而几乎与此同时,火柴盒在国内发行的板卡背后以手绘形式也刊发了一款推土机模型,编号64。从图中看,模型采用了履带,但由于之前从未见过带活动履带的火柴盒产品,因此这个模型一直有种神秘感。

二、采购之路

89年动乱前后,老师们草木皆兵,唯恐学生上街闹事,全校少数几个非住宿生就变成了“重点看护对象”。原本中午可以回家吃饭的我,也不得不在学校难吃的食堂里搭伙。而午餐过后有相当长的空闲时间,对我这个还不怎么爱读书的孩子而言实在是太难熬了。学校操场北墙外就是一个集贸市场,那里曾是放学后的孩子们经常光顾的地方。在那里有香港走私进来的变形金刚玩具、印有港台明星的彩色粘纸、女生的各色头绳橡皮筋之类的。其中有一个地摊,我印象非常深刻,因为那里有一些从香港和澳门走私来的环球火柴盒舶来品。然而这一切,都随着那场动乱变得遥不可及。

终于有一天的中午,我一放学就放弃了午餐,约上同学,骑他的车偷偷溜出了校门,向着隔壁的集贸市场进发。他载着我在中山北一路上的自行车道慢慢爬行,我心里还在盘算着兜里省下的银子能买几个小车,当时一台澳门走私来的环球小车大概要5块钱,而我省下的也不过就是这个数。不知不觉中,左侧忽然来了一辆警用摩托,警察厉声呵住我俩,说我们违章骑车带人……那时候是没有什么协管员的,自行车都老老实实按了牌照,还有税牌也要铆上螺丝固定在车上,所以一见到警察叔叔都会乖乖被罚。由于是我唆使同学骑车外出的,这罚款自然得我来掏,结果刚省下的午餐费就当了罚款交给了警察。打那以后,我就对警察的印象一直都不好,感觉跟那啥也没什么两样。

耿耿于怀很久,终于风头过掉了,89年12月底,期末大考前的一个下午,我终于如愿在地摊上找到了那台盼望已久的推土机模型,终于把图纸变成了实物,但遗憾的是当时仅此一件,而且履带似乎已经折断,卖家急于脱手,遂用类似百得胶之类的粘合剂把橡皮履带给粘了起来。

三、悬而未决的铭文

拿到模型后的一段时间里,我曾经对这台推土机模型非常着迷,不但由于履带可以活动,还有可拆卸的塑料顶棚,以及几乎全合金的车身零件等。然而我对该车铭文的困惑也随之而来,之前的板卡背面印的是一台“卡特彼勒”推土机,怎么车身上下里里外外都没有标注呢?仅仅在底盘上刻了一个“Bulldozer”就给打发了?

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当时我与上海环球的国内销售部还保持着通信联系,于是在没有相机的年代,我按模型的样子画了一个草图,去信上海环球询问真正的品名。结果得到的回复竟然是“我厂与澳门环球玩具公司没有直接业务联系,不清楚具体品名……”云云。就这样,一个悬而未决的问题开始滋生,直到十多年后才得以解决。

四、礼物

我极少将自己收藏的小车送人或者出售,主要是遵从《论语》中的“己所不欲,勿施于人”这句,大意是指自己不喜欢的事或物也不要给别人平添烦恼。况且我对小车喜爱有加,怎么会轻易送人?不过有些事还是会有例外,这台推土机便是“没有之一”。大学毕业那年,班里一位女同学去了卡特匹勒的代理商工作,毕业前,我把那台自己珍藏了多年的模型送给她作个纪念。

毕业后,我曾利用跑客户的间隙去她的单位探望,发现那台模型还在她的办公桌上,只是履带已经用钉书机钉上,看来也是历经风霜的样子。她告诉我,同事说那只是有点像CAT的产品,但感觉尾部的钩子很卡通,所以不能肯定是否是卡特的模型。那时候,我在她办公室一角见到了真正由CAT授权的精确模型(可能是Norscot或者NZG这类的知名品牌模型),而我的火柴盒却像个玩具似的躲在角落里,事实证明那是一件不太成功的礼物,当时我的心里阴影面积可想而知——简直是无地自容。

五、翻案

在此后的许多年里,我一直都没有重新购买那台推土机模型,就仿佛是一个念想,深深地埋在了心底。直到2005年,为了完成自己的MB1-MB100收藏目标,我从eBay上再次找到了一台车身印着旧版CAT商标的推土机模型。拿到手之后,我惊奇地发现,原来那真是CAT的模型!

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扒一扒国外收藏者的记录后发现:原来那是澳门生产的早期产品(1983-1985年间生产),铭文来自英格兰时期的原始版本——“Caterpillar D9 Tractor”,而之前被作为礼物送人的是1988年之后生产的澳门晚期产品,也正是从这个时期开始,火柴盒从该模型的底盘上取消了“Caterpillar”字样。此外,当时我所说的“绝版”也并非空穴来风,事实上,澳门版拥有“Bulldozer”底盘铭文的版本仅仅出现了一年,先后共四个批次,而采用黄色推铲,车身无任何标志的版本仅出现在1988年5月,比我当年从地摊上拾获着实早了一年半。此后在相当长时间里,这款推土机模型也没有在上海环球生产,而是去了泰国工厂发挥余热。1991年之后,环球甚至还修改了模型的底盘材料为塑料件。(见下图)

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直到1996年,美泰收购Tyco火柴盒以后,这款模型才开始在上海环球生产(见下图)。

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六、唏嘘和重逢

活在记忆里有时只会麻醉自己,但有时却可以给自己定一个小小的奋斗目标。唏嘘过去,还不如重新拾起那丢失的记忆。最近我从珠海某位大神的车库里,啃来了一件散包的精品模型(见下图)。那是最后一个官方发行的且可在市场上获得的版本(1999年,南海官窑镇制造,仅供欧美市场)。

 

 

在这个版本里,不但把CAT的文字和图案商标淋漓尽致地发挥到了极致,就连一些细节也格外仔细地涂装了一番。其中对于驾驶室地板的上色是我始料未及的,本以为那不过是个噱头,但模型却非常传神地再现了当年的D9H。

 

下面是来自网络的D9H实物图片,让我们一同回味一下火柴盒的玩具味和经过认真涂装后的碰撞感受吧。

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(Picture from Youtube, thanks to the original contributor)

=====全文完,谢谢阅读!=====