火柴盒研究报告:聊一聊美泰初期的尘封往事

前言:好久不写研究类的文章了,也许这篇没有多少人会感兴趣,阅读量也可能止步200以下,但我还是想写,原因是近期小编收到了广州资深火柴盒收藏家老许MB017132的反馈,一段不太为人知晓的往事逐渐浮出了水面。

1996年11月,美泰公司以7.55亿美元股权收购了Tyco公司,从而将火柴盒商标一并收入囊中,此后小车世界里的两大夙敌——Hotwheels和Matchbox站到了同一屋檐下。

《洛杉矶时报》1996年11月19日网页版截图(November 19, 1996, Web version, Los Angeles Times)

转眼美泰控制下的火柴盒已经度过了20多年,许多当年不以为然甚至被人诟病的系列都逐步淡出了我们的视线,与此同时,收购Tyco公司初期的混沌局面也随着时间的推移被人慢慢遗忘。今天就请大家跟随我的脚步重新回到那个年代,一起探访几个熟悉而又陌生的模型。

 CAT系列孤品

Caterpillar(CAT)系列原本是风火轮的一个子系列,为了展示诚意,美泰公司在1998年将这个系列以火柴盒的名义发行(MB343-MB348),1999年又增加了风火轮的Street Cleaver,改版后作为火柴盒的MB350发行。同时,火柴盒自己也在设计CAT系列,如MB351-MB354、MB381-MB383、MB403-MB404以及MB461(未生产)和MB462。这些内容许多车迷都已经熟知,这里不再赘述。

出于对不同模型的严格界定,火柴盒编号收藏者往往对某个编号非常执着。我站自2007年起开始建设的火柴盒数据库和搜索引擎就是为了方便车迷整理并记录自己的火柴盒模型。但当一个模型的编号出现了问题,数据库的归类就会发生偏差,最终导致遗漏。这里就来谈谈MB443这个编号。以下是本文发表时我站火柴盒数据库的记录,其中显示MB443为五十铃平板清障车,这与国外多个知名火柴盒搜索引擎的记录吻合。

截至发稿时,52mbx搜索引擎内有关MB443的记录截图 (Matchbox 1-75 Database record on 52mbx.com as of October 2015)

同时这个模型的车身上也确实蚀刻了MB443的编号,详见下图黑色零件背面照片,可谓铁证如山。

广州资深火柴盒收藏家老许(MB017132)提供的MB443五十铃平板清障车零件照片 (Picture by MB017132, a senior Matchbox collector based in Guangzhou, China)

写到这里,你也许要问,这个章节不是写CAT系列吗?跟这个五十铃有什么关系,还有所谓的“孤品”又指什么?别着急,让我喝口水,娓娓道来……

在上文涉及CAT系列编号的段落里,MB443并不在其中,不过我依稀记得早在本站还是论坛的时候,老许就曾撰文提出MB443原本是CAT系列的编号之一。但当时参与讨论的人很少,究其原因就是这个编号所发行的年代处于美泰收购Tyco之后的“混沌时期”,而那时国内鲜有收集、追踪,同时还研究火柴盒模型的人。我们后来熟悉的火柴盒资料多半来自国外的几个知名搜索引擎,但有关CAT系列中MB443的信息相对较少,甚至被不断修改,因此我站在归纳整理这件模型时变得无从考证。

既生瑜何生亮

大家也许都见过这样一个CAT套装。这是1999年发行的CAT系列两件套,美泰产品编号34309。其中拖拉机编号为MB351,后边的干草拖车编号为MB352。完美的套装,我本人也收藏了一套,但至今也没有拆开包装一探究竟。

图片来自ebay,感谢原作者 (Picture from ebay, thanks to its original owner!)

关于这个拖车,我站数据库归纳如下:

截至发稿时,52mbx搜索引擎内有关MB352的记录截图 (Matchbox 1-75 Database record on 52mbx.com as of July 2013)

其中还提到了另一个版本的平板拖车,称编号为MB443B,同时还提到重新编号为MB843。这些都是六年前的记录。而如今某知名荷兰火柴盒网站的文字记录中,又将那个平板拖车归入了MB352的第二个版本(见下图)。

截至发稿时,mbxforum.com搜索引擎内有关MB352的记录截图 (Matchbox Database record of MB352 on MBXFORUM.COM)

其实写了这么多,主角也该上场了。那个所谓的第二个版本就是下面这个平板拖车。

广州资深火柴盒收藏家老许(MB017132)提供的CAT系列平板拖车照片 (Picture by MB017132, a senior Matchbox collector based in Guangzhou, China)

原来当时美泰公司为了更好地利用授权,发行了两支CAT系列,其中的一支就是上面提到的Dirt Machines(工地机械)两件套系列,部分品种还采用了镀铬车身或者军绿色涂装;另一支则是后来发行的Famous Places(名胜地),上文提到的那个平板拖车就来自下面这个阿蒙森-斯科特南极站(South Pole Amundsen-Scott Station)套装,美泰产品编号38160。

chenly75提供的CAT Famous Places系列38160阿蒙森-斯科特南极站套装照片 (Picture by chenly75 of 52mbx.com)

MB443疑云

那么问题来了,这个38160套装里的平板拖车到底是荷兰网站目前归纳的MB352第二版,还是他们之前归纳的MB443抑或是曾经更正的MB843呢?还有之前那个五十铃平板清障车的编号有没有错误?

要回答这些疑问,只有两个途径:一是去询问美泰公司官方,二就是自己从模型上寻找线索。由于年代久远,当年设计这个系列的设计师可能已经离开了美泰公司,而通过目前的Instagram官方途径询问当前的美泰火柴盒团队又不可能有结果,因此这第一条路显然不可行。好在广州的老许向来有拆车查看未知编号的习惯(本人不太提倡),这为开辟第二条途径创造了有利条件。根据老许的记录:拖车的底座是合金件,上边的平板车厢是塑料件,底部有两个卡扣与合金底座相连(见下图中箭头标示的位置),取下塑料平板车厢后,可在其背面看到MB443字样。

广州资深火柴盒收藏家老许(MB017132)提供的CAT系列平板拖车底盘照片 (Picture by MB017132, a senior Matchbox collector based in Guangzhou, China)

由于这款模型上了岁数,即使原包保存也难免脆弱,更何况散包存放这么久因此当老许发现再次拆开模型查看编号并拍照的做法行不通时,我建议弃冒险第次破坏这件孤品然而接下来考证结果给了我耳目一新的感觉。原来同样来自这个套装拖拉机,拆开全透明驶室总成以后,借助手电筒或其它光源近车头的车身插孔向底盘的观察(见图箭头所指位置),能直接看到刻的MB443编号。

广州资深火柴盒收藏家老许(MB017132)提供的CAT系列拖拉机松开驾驶室总成尾部的照片 (Picture by MB017132, a senior Matchbox collector based in Guangzhou, China)
广州资深火柴盒收藏家老许(MB017132)提供的CAT系列拖拉机底盘照片 (Picture by MB017132, a senior Matchbox collector based in Guangzhou, China)

闹了半天,原来MB443其实不仅仅是那个平板拖车的编号,还包括了前面的拖拉机。根据这两个模型底盘上的版权年代同样标注为1998年,因此可以确定MB443其实包括了这个拖拉机加平板拖车及附件的整个38160套装。

按下葫芦浮起瓢

随着MB443编号疑云的解开,三个新问题又随之而来:一、之前提到的五十铃到底是不是MB443?二、MB351/352这两个编号怎么来的?三、外国网站曾修改的MB843编号又是怎么回事?根据一些列观察和长期跟踪研究,我认为这三个问题可以这样解释:

一、五十铃平板清障车的编号确实是MB443。这是由于美泰公司内部的疏漏所致。根据其底盘标注的版权年代为1999年,推测其模具成型年代晚于CAT系列的MB443,因此老许建议将五十铃编为MB443B,而CAT系列的MB443则维持原编号,确有其合理性。但是与以往一个模型对应一个编号不同,现在这个编号同时赋予两个模型(拖拉机和平板拖车),确实有些异乎寻常。

二、MB351/352编号为美泰公司制定的编号。事实上,美泰火柴盒中的CAT系列有三个版权年份,1997年版的基本都是火柴盒贴牌生产的风火轮产品,MB351实际上是1998年版第一个真正意义上由火柴盒开发的CAT系列产品。1998年版的到MB443结束;1999年版(2000年上市)的产品只有一个MB462(MB461没有生产)。根据老许当年拆车观察后得到的信息:MB351/352套装里的两个模型在上述MB443的相应位置都没有蚀刻编号,也就是说这两个模型都只是名义上有编号,并未实际刻在车身上,而晚一年上市的MB443则完全不同,其编号是分别刻在车身上的。那么如何区分34309套装中的MB351拖拉机和38160套装里的MB443拖拉机呢?老许告诉我一个诀窍,即查看烟囱的颜色。下图中上边那个驾驶室右前侧烟囱为黑色的拖拉机来自34309套装,是MB351;而下边那个透明烟囱的则来自38160套装,因此是MB443(之一)。

广州资深火柴盒收藏家老许(MB017132)提供的CAT系列拖拉机对比照片,上边烟囱黑色的来自34309套装 (tractor on top),下边透明烟囱的则来自38160套装 (tractor at bottom) [Different color on the exhaust pipes differs MB351 from MB443]
三、国外网站归纳的思路大致可以这样分析:1)一开始或许有人从模型上看到了MB443编号,而此时美泰官方并未提供MAN编号,因此按蚀刻编号记录为MB443。2)当一年后(2000年)五十铃平板清障车发行,官方给出了MB443编号,由于编号重复,则将原先记录的拖车记录修改为假设的MB843,因当时火柴盒产品远未达到如此高位,这种偷懒的方法类似莱斯尼晚期和环球中期复刻老产品时的改高位编号的做法,实际上为以后再次发生编号重复现象埋下了祸根。3)当2011年火柴盒产品发行到MB840以后,该假设的编号又与真实的MB843 Seagrave消防车编号重复,遂将其改为MB352的第二版,因该车的合金底座与MB352相同,但是却忽略了拖拉机也是MB443的一部分这一事实。

MB843 Seagrave Fire Engine(Picture from Matchbox 1-75 Database on 52mbx.com)

结论

综上所述,整个编号混沌的局面形成于美泰收购Tyco公司的初期,这也很好理解,毕竟是新东家接管的磨合期,疏漏也情有可原。但是考虑到编号问题的唯一性和严肃性,综合各方面意见,我比较倾向于这样的解决方案:1)将原先记录的MB443五十铃清障车(1999年版)改为MB443B;2)新设MB443给整个38160套装,包括拖拉机和履带式平板拖车,并加注释阐述以上论证过程,分别加参考车型链接指向拖拉机MB351页面和拖车MB352页面,并说明与之相区别的部分。由于涉及数据库系统后台程序的修改,以上更新将尽快实施,恕不另行通知。

以下图片由老许提供,经过简单背景处理后将择期上传至本站火柴盒模型数据库中。这里特向老许表示感谢!

Special thanks to MB017132 who raised this MAN conflict issue and provided us with these valuable pictures and analysis.

上期推文中提到的《侏罗纪世界》五件套里的未知摩托车品名及编号,现在有消息了。经过前任火柴盒大使,英国火柴盒收藏家David Tilley的确认,该车为MB1126 ‘98 Cagiva Canyon 500,目前只在该套装中出现。以下是本人通过Instagram咨询美泰火柴盒官方的截图。

后记:尽管美泰火柴盒时期无论是模型开发数量,还是涂装设计都远超环球时代,但每当谈论起火柴盒时,许多车迷都以环球时代的产品作依据,并流露出了强烈的怀旧情绪。事实上,一些顽固的英国车迷同样认为只有莱斯尼时期的火柴盒才是正统,他们甚至不认同环球的收购,更别提此后的Tyco和美泰时期了。我完全理解这其中的情愫,但是我认为,作为收藏者,以发展的眼光来看待火柴盒,认真记录火柴盒这个品牌发展历史上的点点滴滴,可能更为全面,也更能理解经营一个老字号品牌的不易。