2017年第一帖:又见小黄

前言:各位久违了!错过了圣诞和元旦,我似乎已没什么存在感了。来来回回看了Lamley Group的网站N次,只见风火轮的模型品种丰富、主题多样、发行批次频密,大有腹泻后不可收拾的架势,反观火柴盒这边几乎没什么新闻,简直可以用“便秘”来形容。而国内大众也比较沉闷,大部分吃瓜群众最热衷的话题莫过于对雾霾的各种吐槽,而另一些则对一部题为“塑料王国”的影片大加赞赏。我所关注的公众号里鲜有写火柴盒的文章,即使有,多半也是以怀旧为主的麻醉剂,整个火柴盒世界似乎已凝固或几近崩塌。

一周前,正当国内的外汇管制收紧大限来临之际,我收到了2016年的最后一波火柴盒——零星几件略微小贵的原包常规版半挂车,夹杂着一只毫不起眼的小黄——散包推土机。这批货到手,使我本已疲惫不堪的心灵得到了些许安慰,在上海阴冷潮湿的冬日里透出了丝丝暖意,本文的话题也由此展开……

2016 final collection. Picture by chenly75.

话说去年三月,在我的公众号创刊之前,我曾在一篇题为“CATERPILLAR D9H”的文章里欣喜地记叙了自己得到一台精品版MB64推土机的事,还借机回顾了此前为了收集这个车型的种种坎坷经历。不过在之后的论坛聚会上,我便得知那台精品车仍有缺憾,即顶棚的颜色不正确。真可谓一波三折,考虑到可能误导读者,我偷偷下架了数据库中本已入录的该涂装记录,同时开始为之寻觅合适的顶棚替代品。功夫不负有心人,终于我在eBay淘到了另一台散包,据说来自1998年由美泰发行的CY41精品套装。

MB64 CAT D9 Bulldozer, 1998 Premiere Collection. Picture by chenly75.

以下为十多年前收到的原包CY41,从未拆包装。买回来的散车正好弥补了无法拆包的遗憾,同时又可替代之前那台精品车的顶棚,可谓一举两得。

1998 Matchbox Premiere Collection CY41. Picture by chenly75

于是九月份,我用穷人最经济的方式——在新买的二手微距镜头下、用两台散包车合用同一个顶棚的拙劣戏法,成就了两个不同的涂装版本。

MB64 CAT D9 Bulldozer, 1999 Premiere Collection. Picture by chenly75.

拨乱反正的经历是痛苦的,但是结果却令人满意。就在我沾沾自喜,窃以为总算收齐这个推土机模型的时候,海外网友Goalie给我发来的几张该车早期产品的图片,使我不得不重新审视这个模型的历史。真是一语惊醒梦中人,尤其当得知该车曾经一度铭文不完整时,我立刻又兴奋了起来。

所谓“铭文不完整”是指该车在发行初期,有若干批次的底盘铭文中缺少版权符号“©”以及具体的“D9”型号,例如下面这种样式,仅有CATERPILLAR和TRACTOR字样,且两者之间有一个空行。

Early variation without copyright symbol and D9 model name on base. Picture by chenly75.

而大多数英格兰生产的完整铭文是这样的:

Full name plate with both copyright symbol and D9 on base. Picture by Goalie. Thank you!

显然这个位于CATERPILLAR之前的版权符号“©”和之后的具体型号“D9”位于同一个字模,根据资深火柴盒收藏家Christian Falkensteiner的记录,该模型在1979年发行的四批产品存在这种不完整铭文。

LS64-D Variation Records by C. Falkensteiner.  Source from mbxforum.com. Thank you!

至于为何会出现这种情况,目前已无法考证。我个人猜测那可能是一种灵活变通的方法。火柴盒与卡特彼勒之间确实存在授权协议,从一些早期板卡背面的文字可以证明。但根据以往的经验,莱斯尼火柴盒的模型开发总是先期进行,而授权协议往往滞后,这也是为什么历史上总有一些模型最终没能生产的原因。而这件推土机模型可能另有隐情,或许模型开发时双方已就授权细节进行了谈判,出于自信,火柴盒认为自己迟早将获得授权。但为了不影响模型的生产,火柴盒有意将这部分用以明确双方权利义务的文字做到另一个模具上,一旦授权协议生效,字模就可以添加上去,于情于理都能兼顾,这不失为一种明智之举。

LS64-D Var.1, Lesney England, 1979. Picture by chenly75.

现在回过头来看看2016年最后一批货里的这只小黄,记得当时卖家仅告诉我是英格兰版本,我也没有看底盘照片,只稀里糊涂按普通英格兰版本随便收了一枚。“收车靠缘分”,这话确实有点意思。到手以后,我拿来模型与上述记录一比对,发现自己竟然收到的是首版。简直是“特大喜讯”——黄色推铲和车身,浅褐色顶棚,黑色履带,橘黄色驱动轮,不上色金属底盘,不完整铭文的英格兰版本。一切来得如此突然,以至于我还没有来得及用相机仔细棚拍。之前数据库里记录的最早版本是第6种涂装,由网友Goalie提供图片。这次的版本与第6种涂装的区别仅仅在于驱动轮的颜色不同,前者为橘黄色,后者为黄色。

LS64-D Var. 6, Lesney England, 1979. Picture by Goalie. Thank you!

说实在的,我并不认为这种轮子颜色的差别有多少重要性,也不认为这将代表各版本的稀有程度。纵观Chris有关这台MB64的记录,那些莱斯尼晚期的发行先后顺序,都仅仅标注了1979年或1982年,并没有精确到具体的月份。因此我有理由相信那些仅仅是Chris自己的收藏清单,其中的逻辑只有他自己了解,旁人是无法彻底明白的。目前我的火柴盒数据库参考了他的收藏记录,并不断寻找匹配的涂装照片。当然Chris的记录也并非无懈可击,有些错误和疏漏也是比较明显的,我对此的态度是以发展的眼光来看待,现在的认识不代表将来也一定这样认识,需要通过不断实践的积累来印证。

最后再来谈谈我自己。在火柴盒收藏领域,我一直自诩为“喜欢研究的编号党”。我并不是汽车或者玩具行业的专家,我仅仅是个普通的收藏爱好者。有鉴于此,我不会在自己的文章里过多地涉及汽车参数,顶多借鉴一些实车的外观图片,发表一下个人点评。于此,我觉得已经足够了。


接下来转播Lamley Group最近刊发的2017年火柴盒常规系列MB954 Highway Maintenance Truck的最新涂装,国家森林公园主题。

原文中并没有提及确切的上市时间,仅表示“coming later this year”。考虑到火柴盒官方往往不按约定出牌,因此正式上市时间还有待证实。好了,如此寥寥数笔,是否又勾起了你对火柴盒的兴趣?

===OVER===